Объект мощностью 522 МВт начнут строить близ города Караман в этом году. Запустить его должны в 2015-м. О старте проекта было объявлено вчера, 6 июня, энергетическим подразделением американской корпорации General Electric GE Energy и недавно приобретённым ею поставщиком «солнечных» технологий eSolar. Основу электростанции-гибрида составит типовая система переработки природного газа: горючее сжигается в реактивной установке, питающей генератор, а выхлопные газы используются для производства пара, который вращает паровую турбину. Последняя тоже вносит свою лепту в работу генератора. Нововведением станет 76-метровая башня, окружённая 25 тыс. зеркал размером с хороший плазменный телевизор. Компьютер заставляет зеркала фокусировать отражаемый солнечный свет на сооружении, чтобы вскипятить находящуюся там воду. Образовавшийся пар помогает приводить в движение паровую турбину, сокращая потребность в природном газе. Солнце и раньше использовали для получения пара в подобных установках, однако в большинстве случаев вода находилась в трубах, выкрашенных в чёрный цвет. Новый подход позволит увеличить температуру пара ещё на 200 ˚С, что повышает количество произведённого электричества на единицу площади. Наконец, ветряные установки, размещённые вокруг объекта, увеличат общую мощность на 22 МВт (450 МВт обеспечит переработка газа, 50 МВт — солнечная энергия). Эффективность электростанции составит 69%. Для сравнения: у типовых газовых установок этот показатель не превышает 30-50%. Выбор американскими компаниями Турции (а в перспективе — Евросоюза и Китая) продиктован разницей в ценах на природный газ: здесь он вдвое дороже, чем в США. Как отметил глава департамента термальной энергии GE Energy Пол Браунинг, от ценовых колебаний будет зависеть доля энергии солнца в будущих гибридных электростанциях.