Специалисты трех российских конструкторских бюро разработали проекты аппаратов для погружения в Марианскую впадину — самого глубокого из известных океанических желобов на Земле, сообщил на пресс-конференции в понедельник вице-президент Русского географического общества (РГО) Артур Чилингаров.По его словам, в четверг на совещании в Объединенной судостроительной корпорации прошла презентация проектов аппаратов для этой экспедиции. «Три КБ представили (проекты) — «Лазурит», «Малахит» и «Рубин» (ОАО «ЦКБ «Лазурит», ОАО «Санкт-Петербургское морское бюро машиностроения «Малахит» и Центральное конструкторское бюро морской техники «Рубин» — ред.)», — сказал Чилингаров.Дна Марианской впадины на западе Тихого океана человечество достигло всего трижды. Единственное погружение человека сюда было совершено 23 января 1960 года лейтенантом ВМС США Доном Уолшем и исследователем Жаком Пикаром на батискафе Trieste. Они пробыли у самого дна впадины 20 минут и обнаружили там жизнь — плоских рыб, похожих на камбалу, размером до 30 сантиметров. В максимальной точке погружения приборы зафиксировали рекордную глубину 11,521 километра, после корректирования «сократившуюся» более, чем на полкилометра.В 1998 и 2009 году на дно впадины опускались автоматические подводные аппараты — японский зонд Kaiko и, после него, американский подводный катамаран Nereus, который впервые произвел фото и видеосъемку, отобрал геологические и биологические пробы, а также захватил несколько обитателей рекордных глубин.