Количество возгораний на территории федерального заказника «Леопардовый» в Приморье из-за засушливой весны выросло в этом году втрое, уже выгорело более 10 тысяч гектаров травы и леса, сообщил РИА Новости в пятницу представитель Амурского филиала Всемирного фонда дикой природы (WWF) России.»Леопардовый» — государственный природный заказник федерального значения, расположенный на юге Приморского края. Юг Приморья — единственный в России ареал обитания дальневосточного леопарда. По данным последней переписи, проведенной зимой 2009 года, сейчас в Уссурийской тайге обитают менее 40 особей этой грациозной кошки. Ученые многих стран и WWF озабочены тем, что дальневосточный леопард находится на грани полного вымирания.»Первые возгорания в местах обитания дальневосточного леопарда, были зафиксированы еще в начале февраля. Огонь бушевал на многих охраняемых территориях, но более всего пострадал федеральный заказник «Леопардовый», где выгорело более 10 тысяч гектаров», — сказал собеседник агентства.По его словам, в первую очередь в заказнике горела сухая трава и кустарник, однако местами также пострадали многолетние деревья. Пожары приходится тушить почти каждый день. Они возникают как по вине отдыхающих, так и в результате действий неизвестных, которые специально пускают пал на территории «Леопардового».»Уже трижды неизвестные пытались пустить пал в районе карьера по реке Малютинке. Сотрудники заказника считают, что так выжигаются будущие конопляные плантации. Также траву зачастую поджигают садоводы, и из-за засушливой весны и сильных ветров огонь распространяется очень быстро», — отметил собеседник агентства.Как сообщил РИА Новости представитель заказника «Леопардовый», для тушения пожаров не хватает людей. Сейчас этим занимается около 20 человек — сотрудники заказника, однако для более эффективной работы их требуется в несколько раз больше.»Люди работают на износ. Инспекторы не только устают, но и заболевают на пожарах: не редки отравления угарным газом, простуды и расстройства кишечника из-за того, что зачастую приходится пить неочищенную воду», — сказал собеседник агентства.Сейчас на территории заказника идет дождь, и все сотрудники этому очень рады.»Обычно после Пасхи число возгораний у нас растет из-за любителей пикников, не потушивших костер. В этом году такого, к счастью, не будет», — добавил собеседник.Ранее представитель заповедника «Кедровая падь» в Приморье сообщил РИА Новости, что в результате палов на охраняемой территории выгорело почти 700 гектаров. В основном горел малолесистый склон, покрытый дубовым редколесьем и кустарником.