Учёные из Медицинской школы Маунт-Синай (США) обнародовали список из десяти химикатов, которые могут быть ответственны за возникновение аутизма у детей. Они призывают сосредоточиться на исследованиях, которые позволят идентифицировать возможные экзогенные причины этого недуга и других нейродегенеративных заболеваний. Аутизм диагностируется у 400-600 тыс. детей из 4 млн малышей, ежегодно рождающихся в США. По данным американской Национальной академии наук, 3% всех нейроповеденческих болезней у детей, таких как расстройство аутистического спектра и синдром дефицита внимания с гиперактивностью, вызваны отравлением токсинами из окружающей среды, а ещё 25% — взаимодействием факторов окружающей среды с генетикой. Впрочем, точные экзогенные причины пока неизвестны. Хотя генетические исследования демонстрировали, что расстройства аутистического спектра и некоторые другие нарушения, связанные с неврологическим развитием, имеют сильный наследственный компонент, многие верят, что окружающая среда тоже играет немалую роль. Специалисты попытались оценить роль токсинов в развитии аутизма, поскольку знание экзогенных причин недугов, связанных с неврологическим развитием, позволит предотвращать такие расстройства. В десятку потенциальных виновников аутизма вошли свинец, метилртуть, полихлорированные бифенилы, фосфорорганические пестициды, хлорорганические пестициды, эндокринные разрушители, автомобильные выхлопы, полициклические ароматические углеводороды, бромированные огнестойкие добавки и перфторированные соединения. Призыв к проведению исследований по выявлению экзогенных причин аутизма содержится ещё в четырех работах. Одно исследование, проведённое сотрудниками Университета Висконсина — Милуоки, обнаружило предварительные свидетельства связи между курением во время беременности с синдромом Аспергера и другими формами аутизма. Две работы, осуществлённые учёными из Калифорнийского университета в Дэвисе, показали, что полихлорированные бифенилы нарушают раннее развитие мозга. Наконец, этот же коллектив установил, что между воздействием пестицидов и аутизмом существует связь. Список подозреваемых химикатов опубликован в журнале Environmental Health Perspectives.