Сорок миллионов тонн электроники оказываются ежегодно в мире на свалках, что наносит ущерб окружающей среде и здоровью людей. Как говорится в распространенном докладе Программы ООН по окружающей среде /ЮНЕП/,очень часто свалки, где завершают свой «жизненный» путь миллионы компьютеров, телевизоров, мобильных телефонов и другой бытовой электроники, содержащей токсичные вещества, находятся в бедных государствах, которые потом сталкиваются с серьезными угрозами окружающей среде и здоровью населения. Эксперты ЮНЕП отмечают, что компьютеры, мобильные телефоны и телевизоры становятся доступными подавляющему числу семей даже в бедных странах. Соответственно резко растет и объем электронных отходов. Например, в ЮАР и Китае к 2020 году количество электронного мусора, связанного с использованными компьютерами, вырастет на 200-400 проц по сравнению с 2007 годом. В Индии к этому времени на свалку будет вывезено на 500 проц больше компьютеров, чем в 2007 году. То же самое происходит с мобильными телефонами и телевизорами. По данным ЮНЕП, в Китае уже сегодня каждый год выбрасывается 2,3 миллиона тонн электронных отходов, которые содержат свинец, ртуть и другие токсичные вещества. Эту страну по объемам такого рода мусора опережают лишь США. Там на свалках ежегодно оказывается три миллиона тонн старых сотовых телефонов, компьютеров, телевизоров, магнитофонов, аккумуляторов и батареек. ЮНЕП призывает уже сегодня принять решительные меры, направленные на организацию надлежащей утилизации и переработки электронных отходов. При этом они обращают внимание на тот факт, что для производства, например, мобильных телефонов и персональных компьютеров ежегодно используется 3 проц всего золота и серебра, добываемого в мире. Эти и другие ценные металлы просто выбрасываются.